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温血鱼之谜


□ 卓然

摘 要:

我们都知道,人类、狮子、老鼠、鲸鱼都是温血动物,而两栖动物、鱼类等则是冷血动物。近日,美国的海洋科学家发现,美国阿拉斯加海湾的马哈鲨具有温热的肌肉,较其鳞片皮肤,其热乎乎的肌肉更像哺乳动物的肌肉。难道地球上真有像温血动物一样能保持体温的鱼类吗——

  我们都知道,人类、狮子、老鼠、鲸鱼都是温血动物,而两栖动物、鱼类等则是冷血动物。近日,美国的海洋科学家发现,美国阿拉斯加海湾的马哈鲨具有温热的肌肉,较其鳞片皮肤,其热乎乎的肌肉更像哺乳动物的肌肉。难道地球上真有像温血动物一样能保持体温的鱼类吗——

  阿拉斯加海湾冰冷水域的大型鲨鱼,它们的肌肉颜色比血还红,温度达到26℃,较周围20qC的水温要更高。这表明为了在北太平洋的冷水中生存,马哈鲨已经变成非常典型的温血动物,以维持一个高于周围环境的核心体温。

  温冷血动物有何不同

  几个世纪以来,学术界按照动物调节体内温度的方式不同将生物分为温血动物和冷血动物两类,所有哺乳动物和鸟类都属于温血动物,除此之外的动物都归于冷血动物。但这个分类方法不够全面和准确,例如有一种生活在大漠中的鬣蜥蜴,是冷血动物,可是它们的体温只比人类的平均体温低1—2℃,说它们是冷血动物是不准确的。

  哺乳动物与鸟类体内的酶只有在37℃的时候才能达到最高的催化效率,即便温度稍有偏差也会严重破坏其催化机能。即便哺乳动物与鸟类的细胞在经历了很大的温度变化之后幸运地存活下来,其身体的机能也会受到破坏。

  如果你从今天起不再吃饭,那你绝活不过一个月,而鳄鱼不吃不喝却能活上一年,甚至更长时间。我们与鳄鱼之间的差别为什么如此之大呢?这是因为我们是温血动物,我们每天所吃的食物产生的大部分能量都在调节体温的过程中消耗掉了。鳄鱼则是冷血动物,它们只需要较少的能量就能维持体温和生理机能。温血动物的体温调节,是地球生命进化中最大的奥秘之一。

  温血鱼竟有二十多种

  20世纪初,就有科学家发现存在温血鱼。早期发现的金枪鱼差不多都是温血的。与其他鱼类不同,金枪鱼身上长有一块很大的负责中央加热的肌肉,它的新陈代谢也很快,因此能够产生大量的热。为了防止热量的损耗,金枪鱼的血管里有一个热交换系统,能将热量保持在体内。它的鱼鳃则起着散热器的作用,当血液通过它们循环吸收氧气时,鱼鳃就把热传到周围的冷水中,以免体内储存过多的热量。

  30年前,科学家又相继发现了二十多种温血鱼类,比如像大马林鱼和箭鱼等。大马林鱼和箭鱼的眼睛旁边有一块肌肉,专门用来给大脑和眼睛提供热量,以确保这两个重要器官,时刻处在最佳状态。

  在鸟类和哺乳动物中,温血性是所有动物都具备的原始特征。但就鱼类而言,这被认为是一个较先进的特点,并不是所有的鱼类都具有这样的本领。科学家相信,如果能够对温血鱼类的进化关系有所了解的话,就能够揭开它们具有温血特性的谜团。

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