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专利危机·小米启示录 中国企业如何应对国际专利诉讼


□ 杨智全;刘美楠

摘 要:

异军突起的中国智能手机军团,正成为国际专利方瞄准的对象,华为、中兴无不遭遇过多起专利诉讼。2014年底,爱立信在印度对小米发起专利诉讼,今年2月,这一案件将再次开庭。无论结果如何,小米的国际化道路都已受阻,其高性价比的策略或由此转向。随着“中国制造”向“中国智造”的过渡,越来越多中国企业还将遭遇国际专利纠纷,其中可能不乏“专利流氓”的恶意诉讼。如何应对,值得讨论,华为的经验亦堪借鉴。

  

  异军突起的中国智能手机军团,正成为国际专利方瞄准的对象,华为、中兴无不遭遇过多起专利诉讼。2014年底,爱立信在印度对小米发起专利诉讼,今年2月,这一案件将再次开庭。无论结果如何,小米的国际化道路都已受阻,其高性价比的策略或由此转向。随着“中国制造”向“中国智造”的过渡,越来越多中国企业还将遭遇国际专利纠纷,其中可能不乏“专利流氓”的恶意诉讼。如何应对,值得讨论,华为的经验亦堪借鉴。

  杨智全 刘美楠/文

  近年,伴随产业升级和国际化的推进,中国企业遭遇的专利纠纷呈越演越烈之势,电子、电气、通信、医药等行业都是专利纠纷的高发地。在全球异军突起的中国智能手机军团,更成为专利诉讼集中瞄准的对象。身为行业领军者的华为、中兴等,均遭遇专利诉讼的冲击。被行业巨头爱立信起诉的小米,更是开始面对艰难时刻。

  专利案羁绊小米国际化步伐

  在小米估值达到450亿美元巅峰之际,爱立信开始对小米动真格了。

  2014年12月5日,爱立信在印度提起诉讼,控告小米侵权;12月8日,德里高级法院判决称,小米侵犯爱立信8项标准必要专利,并下令在当地禁售小米手机。此后经过斡旋,搭载高通芯片的红米1S得以在印度继续销售,使用联发科芯片的大屏红米Note则遭到禁售,并且,小米必须为其销售的每台设备向印度法院预缴100卢比押金。

  2015年1月28日,小米4也登陆印度。

  在市场上,小米手机一直通过高性价比吸引消费者。2012年发布的小米2定价不及同等配置的三星S4的40%,2014年发布的小米4价格仅为三星S5的50%。三星的品牌溢价固然是其中价格差异的主要原因之一,但也有观点认为,小米由于并没有支付相应的专利费用,才具有性价比优势。有专利分析师公开表示,以欧美的专利许可费用为参照,如果计入标准必要专利和必要功能专利的费用,则小米手机的成本最高大约要增加50%。这正是小米手机价格仅为同等配置的HTC、三星手机一半的秘密。

  公开资料显示,智能手机专利包括标准必要专利、必要功能专利、个性功能专利等。标准必要专利主要包括2G、3G及LTE通信技术的专利,是手机通讯的必要专利,这部分专利可以在公平、合理、无歧视的原则下向所有人开放。而必要功能专利,指手机必须提供的功能专利,例如操作系统、GPS定位、无线上网、蓝牙技术、音视频播放等。个性功能专利,主要是各手机厂商针对自身客户特征而提供的功能,带有不同厂商特定的风格,包括手机外观设计、用户操作界面等。

  一般而言,手机的专利纠纷主要集中在标准必要专利和必要功能专利上,个性功能专利的侵权风险最小,不会对手机功能产生实质影响。德里高院的判决,正是指小米侵犯爱立信8项标准必要专利。爱立信在4G/LTE,包括LTE TDD和LTEFDD技术领域,拥有25%的核心专利,其每年在专利上的投入达数十亿美元,专利也成为爱立信最赚钱的业务之一。

  此前,由于小米使用高通芯片,高通也投资了小米,小米得以凭借高通专利组合的庇护,特别是高通的专利许可协议,在国内走得顺风顺水。但是,高通的庇护并不能阻挡所有专利持有方对小米的反击。在2014年初国家发改委对高通进行反垄断调查,并于年中基本形成垄断定论之后,2014年11月,就有华为、中兴向小米发出关于专利侵权律师函的消息传出。

  可以说,小米如今面临的麻烦有点大。2015年2月,爱立信诉小米专利侵权案会在印度再度开庭。

  可以想象,爱立信势必全力维权,这或许是其对小米在全球进行专利诉讼的开始。如果小米在这起专利案中败诉,那么,其在国际化道路上必然会陷入更多的专利围攻中。

  公开资料显示,爱立信专利包的许可费为每部手机售价的1.5%。如果再支付摩托罗拉、北电、诺基亚—西门子、阿尔卡特—朗讯、华为、中兴的各种专利许可费,小米手机的售价可能将上升10%。在国内手机市场激烈的红海拼杀中,几百元的价差对智能机消费意愿为2000元左右的国内主流消费者来说,非常敏感。更何况,小米可能涉及的专利纠纷远超这一比例。

  2015 年1 月,小米Note推出了2799 元的64GB版和3299元的顶配版。针对小米高端手机价格的大幅提高,有评论认为,这一方面可能是小米高端战略的转型,同时也不排除是小米开始为其专利支出作出价格调整。

  但小米很难保证,大幅提价不会造成用户流失。

  小米Note的3299元顶配版,价格直逼华为MATE7的高配版,但华为MATE7的火爆是其技术、品牌及质量的综合反映,与之相比,小米有些“技”不如人。

  如果未来小米手机高性价比的优势不复存在,导致用户流失,其硬件收入为主的商业模式将受到严重威胁,其450亿美元的估值和后续融资或也将受到影响。而小米目前仍然需要依靠其商业模式讲故事,以维持融资,继续烧钱,完成其手机生态链和云计算的布局。

  普通的国际诉讼都可能拖垮一家普通公司,如果遇上接二连三的国家诉讼,估计小米至少也得脱一层皮。不过雷军在两年前就公开表示,专利会成为小米走向海外的最大障碍,他准备打多年的官司。

  高通入局小米,成为雷军最先布局的妙招。据报道,小米目前已经宣布把专利申请数量提高到每年3000项,为实现这一目标,无论小米自身还是所参股的智谷联动、睿创基金等知识产权运营机构,都可以同步快速收购或入股专利公司。但这却难救当下之急,因此,寻找其他盟友,也成为救急之招。

  有评论认为,引入谷歌成为小米股东,或是一步好棋。谷歌除了拥有摩托罗拉大量的手机相关专利外,还多次向IBM收购了不少件专利。小米450亿美元的估值,或许也提供了足够的空间让谷歌入股。但是,即使小米有这个心,谷歌不一定有这个意。可以预见的是,即使与爱立信的专利纠纷案解决之后,小米的专利之路依旧遥远。

  更为重要的问题是,智能手机硬件领域还有可能出现突破性的技术。不久前,苹果已经递交了有关柔性技术的相关专利,而三星2015年将推出曲面手机,如果中国厂商的手机专利跟不上新技术的发展,届时,小米及其他厂商又会面临新的挑战。

  在专利问题上,华为的经验值得包括小米在内的国内企业效仿。华为不仅通过自主研发积累了大量专利,在处理专利纠纷上,也注意积极应对,维护自身权益。

  华为如何应对专利诉讼

  作为中国企业国际化的一面旗帜,华为的海外销售收入目前已占总收入的60%以上。在国际市场的突围中,华为与海外专利巨头的短兵相接也常见诸报端。不过相比小米,华为已经在处理各种专利纠纷的过程中积累了丰富的经验,其应对日益自如。

  早在2003年,思科就起诉华为侵犯自身知识产权。随后华为予以否认,并起诉思科诋毁华为的形象。接着,华为和3Com成立合资公司,由于3Com为这起思科诉讼案作证,一年多后,双方终于达成和解。华为的借力使力,或是本次和解的关键之举。

  2010年7月,摩托罗拉在美国伊利诺斯州北区的地方法院,起诉华为与几名摩托罗拉的前员工密谋盗窃其最新技术。当时正值诺基亚-西门子公司宣布以12亿美元收购摩托罗拉无线网络资产之际,由于华为与诺西属于竞争对手,因此,有人认为,摩托罗拉此举可能由诺西唆使。

  面对诉讼,华为首先予以反驳,2011年1月又在美国发起反诉,表示由于摩托罗拉与华为2000年就已建立合作关系,由华为为其贴牌生产手机,因此,诺西对摩托罗拉无线网络资产的收购,将会导致华为的技术被泄露给竞争对手,要求推迟此项收购,直至双方知识产权纠纷解决之后进行。

  最终,双方于2011年4月达成和解,华为同意摩托罗拉支付转让费后,将双方之间的商业合同转移给诺西,使诺西能获得及使用华为的保密信息为摩托罗拉通过华为产品和技术在全球部署的网络提供服务。这开创中国通信企业借助知识产权维权的先河。

  在本次诉讼中,华为自身过硬的知识产权成为获胜的重要砝码,毕竟打铁还需自身硬。2014年,华为仅在智能手机领域的研发投入就超过60亿元,其在专利技术方面更具战略眼光,2013年就有高达300多亿元的研发费支出,目前华为拥有专利超过2.2万项。这或许是其在专利纠纷中表现异常强硬的底气所在,也是能够和全球专利巨头爱立信长年结盟的重要基础。

  在华为面对的专利纠纷中,来自同业巨头的起诉,目的多在于构筑竞争的盾牌;与此同时,华为也免不了受到一些专利运营公司旨在获取巨额赔偿的起诉。

  2011年,美国专利运营公司—交互数字公司(InterDigital)对华为、中兴、诺基亚提起诉讼,指控三家公司侵犯其六项专利。2012年,华为发起针对该公司的反垄断投诉,并称交互数字公司向其收取的专利使用费远高于对苹果和三星电子的收费标准,而当时中国发改委正在调查交互数字公司是否违反了中国的反垄断法。2013年,双方达成和解,相互撤回了相关的起诉。

  事实上,像华为这样走出国门的中国企业,已经被诸多专利方盯上,如果爱立信在小米纠纷案中胜诉,一定会有更多专利“狼群”加入围猎中国企业这场大餐。其中尤其需要小心的,是一些“专利流氓”。

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