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王韬的籍贯与情缘


□ 陈益

摘 要:

初誉为“中国出洋看世界第一人”、“东西方文化交流第一人”的王韬,籍贯究竟是哪里?一般认为他是吴县甪直镇人(今苏州吴中区).甪直还专门辟有王韬纪念馆.事实上,这座清代建筑是当地士绅沈宽夫旧宅.王韬的先祖居住在昆山,从祖父起迁移至甪直镇里村.

  陈益

  被誉为“中国出洋看世界第一人”、“东西方文化交流第一人”的王韬,籍贯究竟是哪里?一般认为他是吴县甪直镇人(今苏州吴中区)。甪直还专门辟有王韬纪念馆。事实上,这座清代建筑是当地士绅沈宽夫旧宅。王韬的先祖居住在昆山,从祖父起迁移至甪直镇甫里村。母亲朱氏,出生于昆山锦溪镇诗礼之家,五岁时母亲就口授字义,对他的成长影响很大。甪直镇在清代雍正初年曾由元和、昆山、新阳三县分治。西属元和,东隶昆山。甫里、渡头等村归新阳管辖(新阳与昆山同城分治,县衙原址现为昆山新阳街中山堂。一直到今天,甪直东侧的南港仍属昆山管辖)。甫里是甪直的古名。唐代诗人陆龟蒙居住于此,号甫里先生,所以出生在甫里村的王韬被认为甪直人,这不难理解。

  《漫游随录》是王韬的一部游记集,以时间为序,追忆一生的游踪。其中之一,记叙了18岁时赴新阳县试时登临马鞍山(玉峰山)的情景。那天考试后,他兴致很好,与朋友大游马鞍山,登上百里楼,“御风而行,衣袂飘举”。在马鞍山绝顶处,他迎风披襟,大喊:“快哉,此大王之雄风也!”由于主持县试的官员对他的文章击节叹赏,让他自信心大增,此后每次赴考前都要登山,“马鞍山色浑如旧,每到来游例有诗”。

  道光二十四年(1843)王韬在新阳县以第一名的成绩考中秀才。然而,三年后去金陵应试却落第了,这对他刺激很深。为了谋生,他不得不去锦溪镇设馆教书。外婆家姓朱,是诗礼传家的书香门第,几个舅舅热心地帮助他在授课的同时致力于经史之学。21岁的王韬胸怀大志,却难以施展,内心激昂而又苦闷。他写下了《锦溪寄怀诗》四首。其中之一写道:“寂寞锦溪路,萧条淞浦滨。橐笔情无限,捻书愿未真。交游长契阔,世事剧艰辛。地僻客朋少,村深风俗醇。检点诗篇富,登临景物新……”从中可以看出,他在困顿中急切期待着展翅高飞的机会。

  从《漫游随录》、《眉珠庵忆语》及《王韬年谱》中可以看出,王韬在15岁时就读于甪直青萝山馆,馆主顾惺是新阳县贡生。小楼共读中,王韬与一位女同学“某女士”产生了感情。他的左臂上有黑痣,“某女士”也解罗襦以示腹部赤痣,红痕嫣然,纤纤一弯,状若新月。两人往来了几年,却未能结合。直到王韬去锦溪教书后,还写下一首《还蘅阁内史》,末句曰:“银河咫尺如天样,只有宵来绮梦通。”不久,这位“某女士”便病逝了。

   咸丰四年(1854),27岁的王韬已经去墨海书馆就职。这年夏天,他与昆山女子红蕤发生了恋情。《王韬年谱》记载:“夏天,身体不适,从上海前往昆山县笙村(城西八九里许)避暑,往忘年之交孙笠舫家,与其女红蕤阁女史相爱,有割臂之盟,愿居妾媵,旋至事乖……”王韬早已娶妻生女,红蕤甘愿作妾,但这份因缘同样没有结果。王韬写了《笙村寻梦记》一卷,“以志悔”。红蕤离去后,又作词《高阳台》、《西子妆》、《台城路》等,寄托了哀怨迷离的情愫。

  王韬是小说家、翻译家、新闻人,又是一位多情善感的词人,著有《眉珠盦词抄》四卷。可惜大多词作已散佚。眉珠即眉月,揭示一颗永恒的红痣,象征他与“蘅阁内史”的初恋之情。他一生沉迷在冶游中,繁花过眼,却对家乡的女子情有独钟,恐怕不仅仅是因为貌美。以“眉珠”作书名,恐怕也有另一层寓意。

   清道光二十九年(1848),靠近澄湖的锦溪、甪直一带洪水泛滥,农田受灾,教书收入随之减少。六月,在上海以教席维系五口之家生活的父亲王昌桂不幸病逝。这是对王韬又一次打击。恰好这时候,王韬在锦溪接到了英国传教士麦都斯的邀请,到上海墨海书馆参与编校译书。麦都斯是王韬去上海探望父亲时结识的。尽管在当时的儒士观念中,为夷人做事颇不体面,然而王韬经济窘迫,家里又有娇妻幼女,书馆的薪俸很稳定,不能不去。在那里,他广泛接触到西方的科学文化和思想方式,同时也向人们介绍西方科学文化,长达十三年。

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