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从《字母表效应》看媒介的效应


□ 孙文烨

摘 要:

洛根是麦克卢汉的同事,也是媒介环境学派的核心成员。以麦克卢汉为首的媒介环境学派主张泛媒介论。他们关注的焦点之一是媒介这种人造环境对人类的生存发展、对人类社会和人的心理的长效影响。洛根的这本书是此种思想下的产物。

  

  洛根是麦克卢汉的同事,也是媒介环境学派的核心成员。以麦克卢汉为首的媒介环境学派主张泛媒介论。他们关注的焦点之一是媒介这种人造环境对人类的生存发展、对人类社会和人的心理的长效影响。洛根的这本书是此种思想下的产物。

  洛根在前言中表示:“本书的一个核心主题是:传播媒介不是纯粹被动的信息传输管道,而是一种活跃的力量,是‘活生生的力的漩涡’,产生新的社会模式和新的感知现实。”

  在洛根看来,拼音文字作为一种媒介,推进了西方文明的抽象逻辑思维。这种影响纯粹是因为拼音文字本身,独立于文字的内容。拼音文字是抽象的符号系统,它将口语分解成音素,用有限的字母进行组合,再转写为文字。因此,字母的使用有益于线性思维和演绎推理。洛根认为,印刷得到的机印书和手抄书是迥然不同的传播媒介。虽然内容一致,但印刷书页更规整、统一,因此强化了视觉偏向。机印书页的视觉偏向和字母的线性排列造成一种新秩序的感觉,促成了文艺复兴时期科学和其他学术形式的系统性。印刷书多副本的形式使记录更为持久,有助于科学数据和文字书籍的保存,能够促进文化的普及。所以洛根说,“媒介即讯息,印刷术的讯息是组织、按字母表排序和标准化”。

  最近100年来,人类迈入了电子信息时代。在这个时代,互联网成为新型传播媒介。信息瞬间可以传遍全球,工业化的、印刷书构型的社会专门化和集中化的机械形式开始逆转,朝向整合一体的、非集中化的发展,而这正是拼音文字出现之前口语传播时代的特征。

  电子信息技术开始兴起时,麦克卢汉和洛根有所担忧,提出了“传播的双重束缚”问题。在他们看来,印刷机等书面传播模式能够强化左脑的分析、理性技能,但可能导致专门家的管状视野,从而忽略一些整体的全球性问题;而电子信息系统如电视强化直觉、类比、模式识别、同步性、整体性等右脑模式,虽然能够促进人们的整体化视野和关切,但可能挫伤与左脑有关的分析技能,造成人们的阅读能力和分析能力退化,从而给人们的生活带来严重的问题。

  在书的最后,洛根认为“微电脑”的兴起是解决这个问题的一个方向。何道宽的这本译著是由洛根2004年修订后的第二版翻译而来。11年后的今天,电子媒介的发展日新月异,各种新媒介层出不穷,应该超乎11年前人们的想象。如今,洛根的这个问题基本不成为问题了。笔记本电脑、平板电脑、智能手机、电子书这些新媒介在人群中迅速普及,人们不仅可以使用它们阅读文字(与印刷品类似)、处理文字信息,也可以浏览图像、视频(与电视类似)。也就是说,新媒介可以同时开发我们的左右脑,在促进专门化知识的同时使我们保持着整体的视野。更重要的是,新媒介的作用并不止于此,互动媒体、电子商务等为人们的互动交往、消费生活带来了前所未有的变化。

  人类的发展经历了口语传播时代、书面传播时代和电子信息传播时代。在这个过程中,媒介一直形塑和控制着我们的生活。对于媒介的效应,我们应该予以关注。特别是在当今的新媒体时代,媒介技术的发展极大地改变着人们的生活和人与人之间的交往。只有对传播媒介的效应有所感知,才能够更好地使用它们,从而使传播媒介更好地便利于我们的生活。

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