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万木之王——柚木


□ 倪淼森

浙江省杭州市黟舍工作室

摘 要:

在缅甸阿马拉布拉城附近.有一座长达1.2公里的木桥横贯在东塔曼湖上,在每天的夕阳余晖中.壮美无比。这座建于1850年左右的桥.桥墩、桥梁、辅桥的木板都用了珍贵的缅甸柚木.总共1086根。至今.这座世界上最古老、最长的柚木桥仍在发挥着它的作用,也为这个城市带来了大批游客。

  

  文、图/浙江省杭州市黟舍工作室倪淼淼

  在缅甸阿马拉布拉城附近,有一座长达1.2公里的木桥横贯在东塔曼湖上,在每天的夕阳余晖中,壮美无比。这座建于1850年左右的桥,桥墩、桥梁、辅桥的木板都用了珍贵的缅甸柚木,总共1086根。至今,这座世界上最古老、最长的柚木桥仍在发挥着它的作用,也为这个城市带来了大批游客。

  柚木,是一种热带的落叶乔木,它有时候又专指缅甸柚木,因为缅甸的自然柚木林(非人工经济林)大概占了全世界自然生长的柚木总量的一半。柚木成材很慢,从生长到成材至少要经过50年。长大后的柚木树冠巨大,在东南亚的暴风雨中,也极易被吹倒死去。哪怕是在最好的产地,每亩也只能生长柚木1~5棵。因此,柚木是一种珍贵的木材,它被誉为缅甸“国宝”,享有“万木之王”的美誉。

  产地

  柚木主要产于缅甸、印度、印度尼西亚、泰国北部和老挝西北部。

  由于柚木名贵且量少,2005年泰国将柚木视作国宝,禁止原木出口;2010年,缅甸政府也出台了相关的限伐令,减少柚木砍伐和出口。市场上好的柚木是越来越难觅得。

  现在,可供使用的柚木的林场有天然林和人造林两种。天然林的老柚木往往结构致密扎实,不过,还得靠伐木工人和大象去深山老林砍伐;而人造林的新柚木结构较为松散,也不如天然林的柚木油脂含量高,尽管如此,它还是做家具的好材料。

  特点

  虽说,物以稀为贵,但柚木被公认为好木料更重要的原因是它的稳定性。柚木非常稳定,它的内应力(指干透之后的开裂变形几率)在已知木材中最小,甚至在日晒雨淋这样干湿度变化较大的情况下也能保持不翘不裂,是制作高档家具、油轮,甚至建造豪华宫殿和别墅的绝佳材料。

  据科学家在罗马和印度的贸易通道打捞上来的沉船上考古发现,大概2000多年前,柚木就开始被用于造船。而根据史料记载,郑和下西洋船队中的大帆船就具有三重柚木船体,中国人当时就知道,柚木在海洋中能经受得住太阳的炙烤,也知道柚木暴露在风、热、雨甚至咸海水中,也不会收缩。而更广为人知的,大概就是在北大西洋海底沉睡近百年的“泰坦尼克”号了,它的甲板由柚木铺设而成,当泰坦尼克号被部分打捞上来时,甲板仍完好,未被海水腐蚀。

  除此之外,柚木另一个受到人们青睐的原因,就是它那干变万化的树纹。天然柚木的纹理包括墨线纹、直纹、统纹、山纹、豹斑影纹等纹路。各种纹理的组合和变化,使得制作完成的家具或者木器更加引人人胜。同时柚木本身含有的天然油质芳香,能够有效净化空气,舒缓紧张情绪,利于休息和睡眠。

  柚木丰富的天然油脂

  提到柚木,很多人会有疑问:这是柚子树吗?当然不是,两者风马牛不相及。柚木英文是teak,柚子则是pummelo。至于柚木的中文名字从何而来,暂无考证。笔者认为,大概就是因为其木质含有天然丰富的油脂吧。油木,柚木?

  大量的油脂能给柚木带来更强的稳定性,可对木材形成天然的保护。在生长过程中.油脂散发的浓烈气味也让森林中的虫蚁避而远之;制作的家具、房屋、船只等.同样也因为油脂的保护而不腐不蛀。

  正因为如此,柚木家具和器物表面非常细致润滑,柚木的天然油脂使它光亮持久。而且,油脂的光泽不会随着时间而消退,反而会越来越光亮润滑。所以,柚木家具最佳的保养方式,就是与人的互动,不需要特别的抛光剂或者木蜡油,只要常常使用、常常抚摸,它就会越来越光亮,越用越有生命力。在印尼,甚至有公司专门提炼柚木中的油脂来做最高档的木器保养油。它们其实并不是柚木

  俗话说,人怕出名猪怕壮。柚木有个好名声,可这也给它带来了一些烦恼。在各地的木材市场或者家具店,从业者会以金丝柏木、美洲柚木、巴西柚木、非洲柏木等等名称来混淆柚木的概念。而实际上,它们大多数跟柚木没有一点关系。

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